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Pour Puel, le PSG "est à son apogée"

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Claude Puel, l'entraîneur de l'AS Saint-Etienne.
Claude Puel, l'entraîneur de l'AS Saint-Etienne.

Sur une série de deux victoires de rang (à Nîmes 0-2, contre Bordeaux 4-1), l'AS Saint-Etienne, qui s'est installée à la treizième place du classement (39 points), s'est sensiblement rapprochée du maintien. Le club ligérien peut donc préparer son déplacement sur la pelouse du Paris Saint-Germain, dimanche après-midi (13 heures, Parc des Princes) dans le cadre de la 33ème journée de Ligue 1, sans trop de pression, si ce n'est celle de bien figurer dans la capitale et, pourquoi pas, réaliser l'exploit. De passage en conférence de presse ce vendredi après-midi, Claude Puel, l'entraîneur des Verts, a évoqué cette affiche de prestige, affirmant par ailleurs qu'il ne croit pas du tout à un relâchement parisien.

"Je lis plein de choses à ce sujet. On les invite à être performants... On s'attache à éveiller leur concentration ! Il s'agit d'une formation au sommet de sa forme comme l'attestent ses deux matches face au Bayern ou sa prestation à Strasbourg avec une équipe largement remaniée. Ce groupe est à son apogée physiquement et mentalement. On le sent très concerné. On parle quand même d'un club finaliste et demi-finaliste de la Ligue des Champions", a rappelé Claude Puel, qui s'est ensuite brièvement confié sur l'absence de Neymar (suspension). "Son absence n'est pas anecdotique mais il y a d'autres talents dans ce groupe, des joueurs de qualité et d'expérience qui font les efforts les uns pour les autres", a-t-il estimé, et de conclure : "Cette équipe est bien supérieure à la nôtre mais on aura dans un coin de notre tête la volonté de prendre les trois points pour nous rapprocher du maintien".